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Nouvelle Delhi, le 26 janvier 2024 – Dans une impulsion majeure pour le programme « Make in India », Airbus Helicopters a annoncé son partenariat avec le groupe Tata pour établir une ligne d’assemblage finale (FAL) pour hélicoptères dans le pays. La FAL produira l’hélicoptère H125 d’Airbus, le best-seller de sa gamme civile, destiné à l’Inde et à l’exportation vers certains pays voisins.

La FAL sera la première instance où le secteur privé établira une installation de fabrication d’hélicoptères en Inde, offrant un soutien majeur au programme « AatmaNirbhar Bharat » du gouvernement indien (Inde autonome). Dans le cadre de ce partenariat, Tata Advanced Systems Limited (TASL), une filiale du groupe Tata, établira l’installation en collaboration avec Airbus Helicopters.

L’annonce a été faite lors de la visite de deux jours du président français Emmanuel Macron en Inde en tant qu’invité d’honneur aux célébrations de la Journée de la République le 26 janvier.

La FAL en Inde sera chargée de l’intégration des principales composantes, de l’avionique et des systèmes de mission, de l’installation de faisceaux électriques, de circuits hydrauliques, des commandes de vol, des composants dynamiques, du système de carburant et du moteur. Elle effectuera également les tests, la qualification et la livraison du H125 aux clients en Inde et dans la région. La mise en place de la FAL prendra 24 mois et les livraisons des premiers H125 « Made in India » devraient commencer en 2026. L’emplacement de la FAL sera décidé conjointement par Airbus et le groupe Tata.

“Les hélicoptères sont cruciaux pour la construction d’une nation. Un hélicoptère civil ‘Made-in-India’ sera non seulement un symbole de la nouvelle Inde confiante, mais débloquera également le véritable potentiel du marché des hélicoptères dans le pays”, a déclaré Guillaume Faury, PDG d’Airbus. “Cette ligne d’assemblage finale d’hélicoptères, que nous construirons en partenariat avec notre partenaire de confiance Tata, est une réaffirmation de l’engagement d’Airbus à développer l’ensemble de l’écosystème aérospatial en Inde. Il s’agira de la deuxième ligne d’assemblage finale qu’Airbus construit en Inde, après l’installation de fabrication d’aéronefs militaires C295 dans le cadre de l’initiative ‘Make in India’ à Vadodara, Gujarat.”

N. Chandrasekaran, président de Tata Sons, a déclaré : “Le groupe Tata est ravi de mettre en place la première installation d’assemblage d’hélicoptères en Inde dans le secteur privé. Cette installation aura la ligne d’assemblage finale en partenariat avec Airbus pour l’hélicoptère monomoteur H125 d’Airbus, le plus vendu au monde, destiné au marché indien ainsi qu’à l’exportation.”

Indétrônable dans sa catégorie, le H125 produit en Inde catalysera l’utilisation des hélicoptères dans le pays. Ce travailleur acharné polyvalent révolutionnera le transport de passagers et de marchandises, et sera également utilisé pour des segments tels que les services médicaux d’urgence (SMU), la gestion des catastrophes, l’application de la loi, le tourisme et les missions de travail aérien. En assurant la connectivité jusqu’aux zones reculées, le H125 contribuera significativement au programme de connectivité régionale du gouvernement indien – Ude Desh ka Aam Naagrik (UDAN) – qui promouvra davantage le secteur du tourisme dans le pays.

Le H125 est l’hélicoptère monomoteur le plus vendu au monde, surpassant les autres hélicoptères de sa catégorie. Cet hélicoptère polyvalent et performant fait partie de la famille Ecureuil d’Airbus, qui a accumulé plus de 38 millions d’heures de vol dans le monde entier. Il peut opérer dans des environnements chauds et en altitude élevée, et peut être facilement reconfiguré pour diverses missions, y compris le travail aérien, la lutte contre les incendies, l’application de la loi, le sauvetage, les services d’ambulance aérienne, le transport de passagers, et bien d’autres.

Le H125 est le seul hélicoptère à avoir atterri sur le mont Everest, démontrant son agilité pour opérer dans des environnements extrêmes en haute altitude.

La future installation de fabrication d’hélicoptères sera la deuxième FAL établie en Inde par Airbus, exploitant les capacités de TASL dans le domaine aérospatial et de la défense. Les deux entreprises construisent également la FAL d’aéronefs de transport militaire C295 à Vadodara, Gujarat.

Cette annonce récente s’inscrit dans les efforts d’Airbus pour développer un écosystème aérospatial holistique en Inde, où la société élargit sa présence industrielle avec l’assemblage d’aéronefs, la fabrication de composants, l’ingénierie et la conception numérique, le développement, le support MRO, la formation des pilotes et de la maintenance, ainsi que la collaboration académique pour favoriser le capital humain.

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