sam. Juil 20th, 2024

Can you tell us a brief history and company background to shape a context for the reader

French:  Fotokite a été fondée en 2014 en tant que spin-off de l’École polytechnique fédérale de Zurich (EPFZ). La vision était de créer un drone captif pouvant être déployé rapidement et en toute sécurité, accessible à un large éventail d’utilisateurs sans nécessiter d’expertise approfondie en matière de pilotage de drone. Ce projet a jeté les bases de la technologie révolutionnaire et brevetée de Fotokite, qui est aujourd’hui utilisée par de nombreux pompiers et policiers dans le monde entier. Le dernier produit commercial de l’entreprise, le Fotokite Sigma, est un drone multi-caméras innovant qui peut être déployé en moins de 90 secondes, offrant une solution de surveillance aérienne simple et efficace, et qui peut rester en vol aussi longtemps que nécessaire. Avec un effectif d’environ 50 personnes réparties entre les États-Unis et l’Europe, Fotokite est devenue une force mondiale dans le domaine des drones pour les premiers intervenants.

English: Fotokite was founded in 2014 as a spin-off from the Swiss Federal Institute of Technology Zurich (ETHZ). The vision was to create a tethered drone that could be deployed quickly and safely, accessible to a wide range of users without requiring in-depth expertise in drone piloting. This project laid the foundations for Fotokite’s revolutionary, patented technology, which is now used by many firefighters and police officers around the world. The company’s latest commercial product, the Fotokite Sigma, is an innovative multi-camera drone that can be deployed in less than 90 seconds, providing a simple and effective aerial surveillance solution and can stay airborne for as long as need With a workforce of around 50 people spread across the US and Europe, Fotokite has become a global force in the field of drones for first responders.

Could you explain your company’s Business Model (BM) and how it fits in with your overall strategy?

English: Fotokite’s business model is based on the need for First responders to have an aerial overview of the response sites, but without having to spend budget on expensive helicopters or scaled-up drone teams. Due to the actively tethered solution, there is no need for a pilot or changing batteries since it will operate autonomously until the First Responders mission is completed. At a fraction of the costs it offers non-stop real time video and infrared image streaming for on-site, remote analysis and after event review. Initially Fotokite only focused on its home markets being North America and Europe. Starting 2023 it has expanded its reach to Asia Pacific, the Middle East and South America. Supported by partnerships with AXON (www.axon.com) and MSA (www.msasafety.com) Fotokite is exploring further strategic expansion opportunities to reach a wider audience and introduce its solutions to new markets. Apart from direct sales through its distribution channels Fotokite also offers Hardware as a Service to the First Responders worldwide.

French: Le modèle commercial de Fotokite est basé sur la nécessité pour les premiers intervenants d’avoir une vue d’ensemble aérienne des sites d’intervention, mais sans avoir à dépenser de budget pour des hélicoptères coûteux ou des équipes de drones à grande échelle.

Grâce à la solution d’ancrage actif, il n’est pas nécessaire d’avoir un pilote ou de changer les batteries, car le drone fonctionne de manière autonome jusqu’à ce que la mission des premiers intervenants soit terminée. Pour une fraction des coûts, il offre un flux continu de vidéo en temps réel et d’images infrarouges pour l’analyse sur place, à distance et après l’événement. Au départ, Fotokite se concentrait uniquement sur ses marchés d’origine, à savoir l’Amérique du Nord et l’Europe. À partir de 2023, elle s’étendra à l’Asie-Pacifique, au Moyen-Orient et à l’Amérique du Sud. Soutenue par des partenariats avec AXON (www.axon.com) et MSA (www.msasafety.com), Fotokite explore d’autres opportunités d’expansion stratégique pour atteindre un public plus large et introduire ses solutions sur de nouveaux marchés. Outre les ventes directes par l’intermédiaire de ses canaux de distribution, Fotokite propose également du matériel en tant que service aux premiers intervenants dans le monde entier.

Talking about your know-how, what are the key skills or assets that set your company apart in the market?

English: The fact that the actively tethered drone solution is so reliable and safe has been recognised by the different authorities around the world. On top the Fotokite is designed to operate independently of GPS, complies with IP55 standards, and incorporates many redundancy measures, particularly in the event of engine failure, to ensure continuous operational capability. Due to its design the Fotokite Sigma System can be operated in almost all circumstances ranging from severe weather conditions to flying in populated areas.  

French: Le fait que la solution de drone à ancrage actif soit si fiable et si sûre a été reconnu par les différentes autorités du monde entier. En outre, le Fotokite est conçu pour fonctionner indépendamment du GPS, est conforme aux normes IP55 et intègre de nombreuses mesures de redondance, notamment en cas de panne de moteur, afin de garantir une capacité opérationnelle continue. Grâce à sa conception, le système Fotokite Sigma peut être utilisé dans presque toutes les circonstances, qu’il s’agisse de conditions météorologiques difficiles ou de vols dans des zones peuplées.   Could you give us an overview of recent developments within your company and your short- and long-term objectives?  

English: In 2023 the market introduction of a new camera took place. This will better serve our audience, with a larger zoom function. This is only one of the many initiatives to continuous product development to meet the evolving needs of our customers. Fotokite is considering strategic expansion opportunities to reach a wider audience and introduce its solutions to new markets. This does not only mean expanding its presence globally but also offer different use cases and potentially different payloads.  

French: En 2023, un nouvel appareil photo a été introduit sur le marché. Il répondra mieux aux besoins de notre public, grâce à une fonction de zoom plus importante. Il ne s’agit là que de l’une des nombreuses initiatives de développement continu des produits pour répondre aux besoins changeants de nos clients. Fotokite envisage des possibilités d’expansion stratégique afin d’atteindre un public plus large et d’introduire ses solutions sur de nouveaux marchés. Il ne s’agit pas seulement d’étendre sa présence à l’échelle mondiale, mais aussi de proposer des cas d’utilisation différents et des charges utiles potentiellement différentes.

What projects do you have underway or plan to implement in the near future, and how will these contribute to your company’s development?

English: To become the most fielded situational awareness solution and a driving force behind the market trend towards Drone as First Responder we will implement new solutions to a data-driven incident response and digitalization of public safety and helping those teams save live and stay safe. On top of a further expansion of our “Detection and Recognition” applications we will offer in 2024 more “identification and quantification” tools.

 

French: Pour devenir la solution de connaissance de la situation la plus répandue et un élément moteur de la tendance du marché vers le drone en tant que premier intervenant, nous mettrons en œuvre de nouvelles solutions pour une réponse aux incidents basée sur les données et la numérisation de la sécurité publique, et nous aiderons ces équipes à sauver des vies et à rester en sécurité. En plus de l’expansion de nos applications de détection et de reconnaissance, nous proposerons en 2024 davantage d’outils d’identification et de quantification.   

Could you tell us about the most recent products or innovations that your company has launched or plans to launch in the near future?

English: The 2024 Engineering Roadmap shows many additional features which will be added to the current Fotokite Sigma product. Most of them will be software related and AI driven which supports the Fotokite strategy to offer more data driven solutions 

French: La feuille de route 2024 montre de nombreuses fonctionnalités supplémentaires qui seront ajoutées au produit actuel Fotokite Sigma. La plupart d’entre elles seront liées à des logiciels et pilotées par l’IA, ce qui soutient la stratégie de Fotokite visant à offrir des solutions davantage axées sur les données.  

 

 

INTERVIEW VIDEO de Guillaume Schavann  – FOKOKITE

 

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