mar. Fév 27th, 2024

Airbus Helicopters et Aerovel ont signé un accord concernant l’acquisition d’Aerovel et de son système aérien sans pilote (UAS), Flexrotor, dans le cadre d’une stratégie visant à renforcer leur portefeuille de solutions tactiques sans pilote. Flexrotor est un petit système aérien sans pilote tactique conçu pour des missions de renseignement, de surveillance, d’acquisition de cibles et de reconnaissance (ISTAR) en mer et sur terre.

“Nous sommes impatients d’accueillir Aerovel au sein de la famille Airbus. Cette acquisition stratégique s’inscrit dans notre vision d’élargir notre offre de systèmes aériens sans pilote et de répondre à une demande croissante de la clientèle mondiale pour des capacités de mission supplémentaires telles que la collaboration homme-machine. L’expertise d’Aerovel dans la technologie de vol autonome complétera sans aucun doute notre développement de systèmes aériens sans pilote avec le VSR700, ainsi que le travail que nous avons accompli pour développer l’interopérabilité”, a déclaré Bruno Even, PDG d’Airbus Helicopters.

“Unir nos forces à celles d’Airbus nous permettra de stimuler l’innovation, d’accélérer notre mission visant à faire progresser l’aviation sans pilote et de maintenir notre soutien indéfectible à l’armée américaine et à ses alliés. Nous sommes fiers de faire partie d’une organisation ayant un riche héritage d’excellence aérospatiale et nous sommes impatients de tirer parti de nos forces combinées pour définir l’avenir des systèmes autonomes. Ce sera également un grand hommage à notre fondateur et directeur de la technologie, Tad McGeer, qui a passé les 30 dernières années à livrer des produits sans pilote innovants”, a déclaré Ali Dian, PDG d’Aerovel.

Le Flexrotor, un aéronef sans pilote moderne à décollage et atterrissage vertical (VTOL) avec un poids maximal au lancement de 25 kg, a été conçu pour des missions ISTAR de plus de 12 à 14 heures dans une configuration opérationnelle typique. Il peut intégrer différents types de charges utiles, y compris un système électro-optique et des capteurs avancés, pour répondre aux besoins uniques de la mission des clients. Avec la capacité de lancer et de récupérer de manière autonome depuis la terre ou la mer, nécessitant seulement une zone de 12 pieds sur 12 pour le lancement et la récupération, le Flexrotor est idéal pour les missions expéditionnaires nécessitant une empreinte minimale. Avec le soutien du Département américain de la Défense (DoD) et le déploiement contracté dans divers exercices de sécurité maritime, le Flexrotor est un multiplicateur de force éprouvé pour les opérations dans des environnements difficiles, menaçants et dépourvus de GPS. Le Flexrotor peut également être utilisé pour des missions parapubliques telles que la surveillance des incendies de forêt (fournissant aux pompiers des images cruciales jour et nuit) et la navigation dans la glace (aidant à guider les navires de guerre à travers la glace dans l’océan Arctique).

Aerovel, basé à Bingen, Washington, restera une entreprise américaine et continuera à collaborer avec le DoD américain en vertu de l’Accord de sécurité spécial (SSA) d’Airbus.

L’acquisition a été approuvée par les instances pertinentes des deux entreprises. Elle reste soumise à l’approbation réglementaire, ainsi qu’à d’autres conditions habituelles. La clôture de la transaction est prévue en 2024.

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